Вулканический массив Шивелуч, включающий стратовулкан Старый Шивелуч, древнюю кальдеру и действующий в настоящее время Молодой Шивелуч - самый северный вулкан Камчатки. Он занимает площадь более 1200 кв. км, являясь одним из крупнейших вулканических центров и одним из наиболее активных вулканов Камчатки. 


Старый Шивелуч (высота 3283 м), вулканическая деятельность которого началась 60-70 тыс. лет назад, представляет собой остатки гигантского стратовулкана. Его вершина и южная часть разрушены огромным обвалом примерно 30 тыс. лет назад. После этого обрушения в образовавшемся кратере диаметром 7 км начал формироваться Молодой Шивелуч (высота около 2500 м), что сопровождалось многочисленными извержениями с формированием куполов. Почти вся постройка Молодого Шивелуча состоит из куполов и лавовых потоков. 


Вулкан Шивелуч – постоянный герой новостей центральных российских каналов. И если Старый Шивелуч давно молчит, то Молодой Шивелуч в любой момент готов выбросить пепел выше 10 км над уровнем моря, чем и притягивает внимание телевизионщиков, так как такие мощные пепловые выбросы создают опасность для авиации, как местной, так и международной. Пепел покрывает находящиеся рядом с вулканом поселки, так же со склонов вулкана регулярно сходят мощные пирокластические потоки, сносящие все на своем пути. На многие километры вокруг Шивелуча долина представляет собой выжженное поле, где вместо земли – многометровый слой пепла. 


Молодой Шивелуч успел отличиться в 1964 году – ночью 12 ноября на вулкане произошло катастрофическое извержение, которое длилось всего около часа, но и этого времени хватило для масштабных разрушений. Вулкан произвел гигантский направленный взрыв, в воздух взмыла раскаленная огненная туча пепла на высоту почти в 20 км над уровнем моря, в которой то и дело сверкали молнии. Гул и раскаты грома были слышны во всех окрестных поселках, а огромные вулканические бомбы разлетались на расстояние до 12 км. 

Взрыв разрушил куполы кратерной вершины, оставив вместо них кратер 1,5 Х 3 км и вызвав мощную воздушную волну. Лиственничные и березовые леса на площади 45 кв. км были погребены под 20 метровым слоем пепла и обломков вулкана. Кроме всего прочего на последней стадии извержения с вулкана сошли пирокластические потоки, длина самого протяженного из них составила 18 км. 


Надо сказать, что к извержению вулкан готовился серией землетрясений, только за сутки до извержения было зарегистрировано 73 землетрясения. 

С 1980 года в центральной части Молодого Шивелуча разрушенном кратере вулкана начал расти новый купол, его активная деятельность, начавшаяся в том же году, продолжается до сих пор.


Условия посещения

Восхождения на вулкан на данный момент не доступны, однако этот грозный исполин можно облететь на вертолете.